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A ESTRELLA DO SUL

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los de sella, é o menos que é preciso arranjar para una expedição como esta que eu prevejo ! E isto tudo só se encontra em Potchefstrom!

Ainda uma vez, Annibal Pantalacci fallava com seriedade ? Ou tinha só por fim desanimar os seus rivaes ? Seria duvidoso o decidir. Mas o que não padecia duvida alguma é que elle tinha toda a rasão. Sem aquelles meios de locomoção, sem aquelles recursos, seria loucura tentar avançar para o norte do Griqualand!

Entretanto Cypriano não ignorava que só o carrão e os bois podiam custar o menos dez mil francos; e elle por sua parte não tinha nem quatro mil.

— Uma idéa! disse de repente James Hilton que, na sua qualidade de Africander de origem escoceza, tinha o espirito especialmente adequado à economia, porque não havemos de nos associar todos quatro para esta expedição? As probabilidades de cada um ficam da mesma forma iguaes, e pelo menos dividem-se as despezas por todos !

— Parece-me isso rasoavel, disse Friedel.

— Acceito, respondeu Cypriano sem hesitar.

— N'esse caso, observou Annibal Pantalacci, deve convencionar-se que cada um de nós ha de conservar a sua independencia e poderá deixar sem escrupulo os companheiros no momento em que isso lhe pareça conveniente para tentar agarrar o fugitivo.

— Isso é claro! respondeu James Hilton. Nós associâmo-nos para a compra do carrão, dos bois e das provisões; mas cada um póde desligar-se quando lhe aprouver fazel-o! E tanto melhor para o primeiro que alcançar o fim!

— Combinado! responderam Cypriano, Annibal Pantalacci e Friedel.

— Quando partem? perguntou John Watkins, que com aquella