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VIAGENS MARAVILHOSAS

objecto util, mais util do que uma penna de abestruz! Então porque me ha de ser prohibido offerecer uma ou duas duzias d'elle em troca de igual numero de pennas?

Este raciocinio era especioso, mas nem por isso tinha maior valor. O que o joven cafre não via era que os macalaccas íam acceitar aquelles botões, não pela serventia que poderiam ter, visto que elles quasi não traziam fato, mas pelo valor supposto que attribuiam áquelles discos de metal, tão parecidos com moedas. Havia portanto n'aquelle facto uma verdadeira burla.

Mas Cypriano teve de reconhecer que esta distincção de idéas era demasiado subtil para que podesse ser comprehendida por aquella intelligencia de selvagem, aliás muito larga em assumptos de transacções, e por isso deixou-o fazer o que elle quizesse.

A operação commercial de Bardik realisou-se á noite, á luz de archotes. Era evidente que os macalaccas tinham um receio salutar de serem enganados pelo comprador das plumas, porque não se contentaram com as luzes accesas pelos brancos, e trouxeram fachas de folha de milho a que lançaram fogo depois de as pousarem no chão.

Depois d'isto aquelles indigenas mostraram as pennas de abestruz, e trataram de examinar os botões de Bardik.

N'aquelle momento começou entre elles, com grande copia de gesticulações e gritos, uma animadissima discussão ácerca da natureza e valor d'aquelles discos metallicos.

Ninguem entendia uma só palavra do que elles diziam na sua rapida linguagem; mas bastava ver-lhes as faces congestionadas, as caretas eloquentes, e as coleras muito sérias, para se convencer de que o debate era para elles do maior interesse.

De repente aquelles debates tão apaixonados foram interrompidos por inesperada apparição.