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mente o excluiram do programma da litteratura nacional. São opiniões extremas, que, pelo menos, me parecem discutiveis.

Não as discutirei, agora, que não é azado o ensejo. Direi somente que, em meu entender, tudo pertence á invenção poetica, uma vez que traga os caracteres do bello e possa satisfazer as condições da arte. Ora, a indole e os costumes dos nossos aborigenes estão muita vez nesse caso; não é preciso mais para que o poeta lhes dê a vida da inspiração. A generosidade, a constancia, o valor, a piedade hão de ser sempre elementos de arte, ou brilhem nas margens do Scamandro ou nas do Tocantins. O exterior muda; o capacete de Ajax é mais classico e polido que o kanitar de Itajuba; a sandalia de Calypso é um primor de arte que não achamos na planta nua de Lindoya. Ésta é, porêm, a parte inferior da poesia, a parte accessoria. O essencial é a alma do homem.

Das qualidades boas, e ainda excellentes, dos nossos indios, andam cheias as relações historicas. Era agreste e rudimentario o estado delles; medeia