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Introdução

Uma Nota Geral para os Textos Meroíticos

As inscrições reais e dos templos cuxitas foram escritas em hieróglifos egípcios entre o século III e o II a.C. No decorrer do século II a.C, uma escrita hieroglífica e cursiva começou a tomar forma em Cuxe, a primeira para a escrita de textos monumentais e a última para inscrições "privadas" e documentos administrativos no idioma meroítico. Seus 23 sinais hieroglíficos foram emprestados da escrita hieroglífica egípcia, enquanto os 23 sinais cursivos, cada um correspondendo a um hieróglifo (Fig. 1), mostram o impacto do "hierático anormal" egípcio (ver, com a literatura de pesquisas anteriores, Priese 1973b). Ao contrário da escrita egípcia, no entanto, a escrita meroítica inclui notações vocálicas e constitui um sistema silábico em que cada símbolo representa uma consoante mais a vogal a, exceto quando seguido por outro símbolo indicando a vogal i, o ou e. Um símbolo para a vogal a é escrito apenas no início de uma palavra (Hintze 1978, 93 f.). A mais antiga inscrição hieroglífica meroítica sobrevivente, o nome da Rainha Shanakdakheto no Templo F em Naqa (ver (148)), pode ser datada do final do século 2 II a.C.; e o primeiro documento preservado na


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Fig. 1. As formas hieroglíficas e cursivas da escrita meroítica com seus valores fonéticos (após Hintze 1978, 93).

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