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Fontes Historiae Nubiorum II

escriba que documentava poderia carecer ou possuir apenas imperfeitamente. [1] Assim, além de todas as armadilhas aludidas na Nota no Volume I, um tradutor também deve considerar a possibilidade de que os sinais esculpidos na pedra, e tão frequentemente identificados apenas à custa de um longo escrutínio, são, nesse estado, corrupções de seus exemplares. Em um ambiente cada vez menor, talvez composto predominantemente por escribas que documentavam com pouco ou nenhum treinamento em hieróglifos, a probabilidade de que tais distorções tenham sido produzidas aumenta. [2]

Outro problema que surge na esteira das mudanças que ocorreram na língua egípcia diz respeito à ortografia antiga e à transliteração moderna. Em geral, os signos egípcios registram as consoantes em uma palavra, mas não as vogais; e os signos hieroglíficos e seus equivalentes hieráticos e demóticos eram, fundamentalmente, muito estáveis. Obviamente, havia variações de estilo e execução; mas o conjunto básico de sinais permaneceu o mesmo enquanto o sistema de escrita egípcio existiu. Além disso, a maneira como as palavras eram escritas tendia a permanecer estável também; e particularmente na escrita hierática e demótica, pareceria que os escribas tendiam a escrever palavras como grupos de signos, em vez de soletrá-las signo por signo. [3] Enquanto a prática do escriba estabilizou a escrita tanto dos signos quanto das palavras, contribuiu para mascarar mudanças na pronúncia. Mas os escribas não eram uniformes nesse aspecto; alguns "modernizaram" sua escrita em maior ou menor grau, outros foram mais "conservadores". Conseqüentemente, a mesma palavra pode aparecer escritas de formas diferentes em textos diferentes. Na maioria dos casos, os leitores experientes reconhecerão a unidade subjacente, mas nem sempre. Além disso, os egiptólogos não estão totalmente de acordo sobre os valores fonêmicos e fonéticos dos sinais alfabéticos. [4] Então, que transliteração devemos adotar? Devemos transliterar os sinais que aparecem no texto estritamente de acordo com os valores padrão que adotamos para eles? Se alguém fizer isso, os usuários para os quais uma transliteração deve ser útil podem ter dificuldade em rastrear palavras transliteradas até as entradas adequadas em dicionários e léxicos. Por exemplo, a palavra egípcia para "deus" é geralmente inserida em obras de referência com a transliteração ntr. Em textos, às vezes é soletrado por extenso, mas geralmente é abreviado para um único sinal. Na maioria das vezes, esse signo é geralmente considerado um pano enrolado em uma haste, mas às vezes é escrito com o signo que representa uma estrela. Nos primeiros escritos da palavra "deus", o sinal transliterado t parece ter sido pronunciado tsh; mas em ocorrências posteriores, sem dúvida, tinha o valor t,, como mostram as instâncias em que o hieróglifo parar t o substituiu. As inscrições com o signo ocorrem após a mudança do tsh para o t ter ocorrido, então uma transliteração ntr seria apropriada. Além disso,

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  1. Sobre este assunto, ver Vernus 1990, 35-53.
  2. Para um exemplo documentado de um escriba que sabia hierático, mas possuía um conhecimento inadequado sobre hieróglifos, ver Zauzich 1992, 619-626.
  3. Sobre isso, ver, mais recentemente, Quack 1994, 51, referindo-se a Brunner 1957, 66-69.
  4. Ver Schenkel 1990, 24-57.