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Obedecendo á acção de sua helice propulsora, o Pax dirigiu-se immediatamente para a egreja de S. Pedro de Montrouge, direito, fazendo fluctuar na pôpa a bandeira brazileira. Nós seguimol-o com a vista, afim de conhecer bem a direcção que elle tomava e eu já me preparava para pôr em marcha meu automovel, quando de repente um clarão muito vivo, uma labareda enorme rompeu da parte posterior do balão! Depois, um fumo espesso substituiu o aerostato; depois ainda, uma detonação formidavel, que chegou a nossos ouvidos… Todos nós nos fitamos, sem ousar comprehender… Estavamos estupidos, paralysados, quando um grito, um grito terrivel, nos arrancou desse torpor… Era a esposa do aeronauta que acabava de o lançar, cahindo sem sentidos no chão. Não gastamos cinco minutos em chegar ao logar da catastrophe; mas alli, ai de nós! a terrivel incerteza de encontrarmos Augusto Severo e seu machinista ainda vivos desvaneceu-se. Tudo era findo! Ambos estavam mortos! E' horrivel!»

Duas circumstancias emprestáram a esse luctuoso facto um caracteristico, podemos assim dizer, de predestinação: — o obstáculo de ultima hora que impediu o embarque de Alvaro Reis; e a persistência de Augusto Severo em realizar a experiencia, a despeito da profunda impressão de um sonho da véspera, conforme relatara á sua desolada esposa, que,