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E á medida como se lhe desdobrava o espirito, roboravam-se-lhe as predilecções plasticas, a qualidade sensorial dominante. No modalismo da Natureza interessava-o principalmente o sensivel, o tangivel, a face pagã, material das coisas. Porisso, a despeito do seu fundo etiologico de pederasta, cultivava então com frequencia as mulheres. Mesmo entre uma mulher bonita e um ephebo attrahente, não hesitáva: preferia geralmente a mulher. Procurava sempre e acima de tudo a linha, a forma, a belleza emocional apparente, quer fôsse n’um seio virgem, quer n’um musculo bem fibrinado, quer n’um crystal perfeito, quer n’uma florinha delicada, n’um trecho vivo de paysagem, n’um encastelamento de nuvens fugidio.

Quando contou 20 annos, rogou o pae que lhe permittisse fazer uma viagem ao extrangeiro. Concedido. E o rapaz partiu, trepido de enthusiasmo. De Madrid seguiu a Paris; depois visitou a Italia. N’esse afortunado passeio pelas civilisações irmãs da nossa, tudo quanto respeitava á Arte constituiu a melhor porção do seu estudo. O maior do tempo gastou-o no interior dos velhos monumentos, nos museus, nas collecções particulares, nos bazares exoticos, nas lojas de bric-à-brac. E ahi, na religiosa paz d’esses salões consagrados, que horas de sublimado goso, de contemplação ineffavel! Estatuas e quadros que figurassem a nu bellos corpos de adolescentes, estonteavam-n’o. Trouxe-o doente da mais cega paixão, dias seguidos, o celebre Antinoüs descoberto em Roma no seculo XVI, no bairro Esquilinio, que occupa hoje no belvedere do Vaticano um gabinete especial, e é das melhores obras da antiguidade que o